Graduate lecture George Lakoff, Friday March 13, VU

The VU Graduate School of Humanities proudly presents:

“Why linguists are needed: The severe limitations of big data analysis of linguistic corpora”

A Graduate Lecture by: Prof. dr. George Lakoff, University of California, Berkeley.

When:  Friday March 13, 2015
Time:   14.00-15.00, drinks after
Where:  12A-00 (12th Floor, VU Main Building, De Boelelaan 1105, Amsterdam)
Register by e-mail:

The Berkeley MetaNet Project was funded for three years by IARPA, the Intelligence branch of the U.S. Department of Defense, on an open source basis. IARPA wanted a completely automated machine learning approach to analyze the conceptual metaphors in their vast corpora of documents. Luckily, they also put together an ace team of Berkeley linguists and psycholinguists from California campuses.

Prof. dr. Lakoff will talk about why the big data statistical methods were hopeless. The Linguistics Group, on the other hand, used computational methods to set up a wiki database of hundreds of conceptual metaphor mappings, over a hundred frames, dozens of image schemas, and a very simple embodied construction grammar (ECG) parser incorporating Karen Sullivan’s insights on the way conceptual metaphor functions in grammar.

They did find the ability to process large corpora extremely useful. They also found out that if they took the corpora processing input and applied even a simple metaphorical ECG parser and links to the cascades of relationships in the wiki database, they got some interesting analyses. But it took a great team of linguists — and a lot of serious linguistic research — to get even reasonable partial analyses at all.

Prof. Dr. Lakoff will discuss details to give you an idea why linguists are needed for serious analyses of linguistic data.

George Lakoff is Richard and Rhoda Goldman Distinguished Professor of Cognitive Science and Linguistics at the University of California, Berkeley. He is one of the founders of conceptual metaphor theory and of the field of cognitive linguistics. His numerous books and articles concern the “metaphors we live by”, the nature of conceptual categories and frames, and how both of these structure abstract domains such as mathematics, philosophy and political reasoning. The lecture relates to his research at the International Computer Science Institute and UC Berkeley on embodied cognition and the Neural Theory of Language.

This lecture has been organized by the Language Use and Cognition chair group of the VU Faculty of Humanities and is sponsored by the Network Institute and the Spinoza Prize project “Understanding Language by Machines” in the Computational Lexicology & Terminology Lab of the VU Faculty of Humanities.

Posted in Congressen | Leave a comment

Call for participation: workshop on ‘Measuring linguistic complexity: A multidisciplinary perspective’

The Linguistics Research Unit of the Institute of Language and Communication is hosting a workshop on ‘Measuring linguistic complexity: A multidisciplinary perspective’ on Friday 24 April, 2015.

The main objective of the workshop is to bring together specialists from a number of different but related fields to discuss the construct of linguistic complexity and how it is typically measured in their respective research fields.

The event will be structured around keynote presentations by five distinguished scholars:

  • Philippe Blache (CNRS & Universite d’Aix-Marseille, France): Evaluating complexity in syntax: a computational model for a cognitive architecture
  • Alex Housen (Vrije Universiteit Brussel, Belgium): L2 complexity – A Difficult(y) Matter
  • Frederick J. Newmeyer (University of Washington, University of British Columbia, Simon Fraser University): The question of linguistic complexity: historical perspective
  • Advaith Siddharthan (University of Aberdeen, UK): Automatic Text Simplification and Linguistic Complexity Measurements
  • Benedikt Szmrercsanyi (KULeuven, Belgium): Measuring complexity in contrastive linguistics and contrastive dialectology

A round table will close the workshop.

Details about the event are available on the workshop website:

The number of participants is limited. Participation is free of charge but registration is required before Friday 3rd April (via our registration form at

Thomas François (Centre de traitement automatique du langage) & Magali Paquot (Centre for English Corpus Linguistics)
Université catholique de Louvain
Convenors of the workshop

Posted in Congressen | Leave a comment

New board

In accordance with our constitution, a new governing board was elected at the last BeNeCLA-conference. Barbara De Cock now serves as president of the board. Both the organization committee of the last BeNeCLA-conference in Gent and the upcoming one in Nijmegen are represented in the board.

Barbara De Cock (Louvain-la-Neuve)

Timothy Colleman (Gent)
Ad Foolen (Nijmegen)
Tim Geleyn (Gent), blogmaster
Kobie van Krieken (Nijmegen)
Maarten van Leeuwen (Leiden), secretary
Arie Verhagen (Leiden)

Posted in CogLingDays 2016 | Leave a comment

New issue: Language Under Discussion

Dear colleagues,

Language Under Discussion has just published a new issue with the focus article “Pragmatism as ventriloquism: Creating a dialogue among seven traditions in the study of communication”, by François Cooren:[]=16

Language Under Discussion issues remain open for one year so that readers may send in discussion notes in response to the focus article the issue features. Notes accepted for publication after peer review will be published in the same issue within a year from the original publication date, and the author of the focus article will then close the issue with a response to the published notes.

All articles published in Language Under Discussion are also open to comments by registered readers. We encourage you to take part in the discussion!

We also invite you to submit articles dealing with major conceptual questions about language as such for publication as focus articles in the journal. Discussion notes responding to the debate in currently open issues (vol. 1 issue 1 and vol. 2 issue 1) are also welcome.

About the journal: Language Under Discussion is an open-access peer-reviewed journal devoted to promoting open-minded debate on central questions in the study of language, from all relevant disciplinary and theoretical perspectives.

For further information see: journal homepage, editorial policy, editorial board.

Best wishes,

Esther Pascual, Marla Perkins and Sergeiy Sandler, Co-editors

Language Under Discussion

Posted in Uncategorized | Leave a comment

PCLA 2015

Annual Conference of the Polish Cognitive Linguistics Association

September 24-26, Lublin, Poland

Plenary speakers:
Suzanne Kemmer (Rice, Houston, TX, USA)
Barbara Lewandowska-Tomaszczyk (U of łódź, Poland)
Christopher Hart (Lancaster U, UK)
Jerzy Bartmiński (UMCS, Lublin, Poland)

conference languages: English and Polish


Posted in Congressen | Leave a comment

ICLC13: Final Call for Papers – Extended Submission Period

13th International Cognitive Linguistics Conference (ICLC13)

20-25 July 2015, Northumbria University, Newcastle-upon-Tyne, UK


The deadline for general and theme session papers/posters to ICLC13 has been extended by 7 days. The new deadline is Monday, 10 November 2014.

The 13th International Cognitive Linguistics Conference will be held at Northumbria University, 20-25 July 2015, in Newcastle-upon-Tyne, UK. We invite a broad range of papers taking a cognitive, functional, typological, and discourse approach to the study of language and cognition. The special theme of ICLC13 is “bringing together theory and method”. We welcome papers that demonstrate, or reflect upon, the successful union of modern empirical methods with sound theory.

A (non-exhaustive) list of potential topics is provided on the conference homepage Go to: Call for Papers > Potential Topics.

The language of the conference is English. Both general and theme (parallel) session talks will be allocated 25 minutes, which includes time for questions and discussion. Posters will stay up for a day and will be allocated to dedicated, timetabled sessions.

Abstract Submission:

Each author may submit maximally one single-authored and one co-authored paper, regardless of whether they are intended for the general or a special theme session. All abstracts must be submitted electronically through EasyAbs:

The extended submission period is 1 August – 10 November 2014.

Abstracts must not exceed 1 page of A4 (including title, data, figures and references), and should be formatted in the following way. Please use 10 point Arial (Unicode) font, single-spaced and set margins to 1 inch (2.54cm) all around. Abstracts will be subjected to blind review by a minimum of two referees from an international Scientific Committee, so author names should not appear anywhere on abstracts (you may cite yourself as [Author] or in the third person for previously published work). Please include a list of five keywords that describe the research at the top of the abstract to assist the reviewing process.

Theme session authors should also make sure to note the title of the theme session at the top of their abstracts.

Authors must include the following information on the EasyAbs web page: (1) name(s) of author(s); (2) affiliation(s); (3) email address; and (4) preference for general, theme or poster presentation. Authors should upload .pdf versions of their abstracts to preserve special formatting or fonts.

Please see the conference website for more information about the conference, venue, and abstract submission:

Important Dates:

Extended deadline for abstract submission: 10 November 2014

Notification of acceptance: 15 January 2015

Dates of conference: 20-25 July 2015

Please direct all enquiries to

Posted in ICLC-13 | Leave a comment

Vacature Hoogleraar Communicatie- en Informatiewetenschappen (Universiteit Utrecht)

Hoogleraar Communicatie- en Informatiewetenschappen

Per 1 september 2015 zoekt de Universiteit Utrecht een hoogleraar Communicatie- en Informatiewetenschappen (CIW). De opleiding CIW in Utrecht integreert de studie van taal als communicatiemiddel met de studie van de rol van media in communicatie. De hoogleraar speelt een belangrijke rol bij de verdere integratie van deze twee perspectieven. De hoogleraar verzorgt onderwijs op BA- en op MA-niveau. Van de kandidaat wordt een actieve, leidende en coördinerende rol verwacht binnen de opleiding CIW. Afhankelijk van de expertise en voorkeuren van de kandidaat, zal het onderzoek worden ondergebracht in het Utrechts instituut voor Linguïstiek OTS (UiL OTS) of in het Instituut voor Cultuurwetenschappelijk onderzoekinstituut (ICON). De leerstoel zal mede trekker worden van een sterk verbindende, interdisciplinaire onderzoekslijn. De leerstoel valt onder het departement Talen, Literatuur en Communicatie (TLC) van de Faculteit Geesteswetenschappen.

De succesvolle kandidaat

• is een excellente senior-onderzoeker met aantoonbare kennis op tenminste één van de twee voor CIW relevante wetenschapsgebieden en heeft ervaring in onderwijs en onderzoek met de integratie van die gebieden;
• heeft laten zien dat hij/zij in staat is een eigen, vernieuwende onderzoekslijn op te zetten en daarvoor onderzoeksubsidies te verwerven en als coach jonge onderzoekers, met name promovendi, te stimuleren en begeleiden;
• is in staat internationaal en interdisciplinair samen te werken, zoals blijkt uit samenwerkingsverbanden en publicaties;
• is een motiverend en gemotiveerd docent, die gebruik maakt van hedendaagse onderwijsmethoden en die eigen onderzoeksprojecten kan vertalen naar een dynamische onderwijsomgeving;
• is in staat tot het aangaan, uitbouwen en goed onderhouden van zowel geformaliseerde als informele netwerken, in de academische wereld en in de maatschappelijke velden en valorisatiedomeinen van taal, media en communicatie;
• beschikt aantoonbaar over de communicatieve en organisatorische vaardigheden die vereist zijn voor deze functie en is een teamspeler met leidinggevende en relationele capaciteiten;
• is de Nederlandse taal machtig en is vertrouwd met de Nederlandse context waarin de opleiding staat. Van buitenlandse kandidaten wordt verwacht dat zij binnen korte tijd (twee jaar) vertrouwd raken met de Nederlandse taal en de context.

Wij bieden een aanstelling van 1 fte voor 5 jaar. Na een positieve evaluatie is er zicht op een aanstelling voor onbepaalde tijd. Het salaris bedraagt minimaal € 5.003,- en maximaal € 7.285,- bruto per maand bij een voltijdse aanstelling.

Over de organisatie
De Universiteit Utrecht heeft een krachtige ambitie ten aanzien van onderwijskwaliteit en studiesucces. Dat geldt ook voor de scherpe onderzoeksprofilering op vier thema’s: Sustainability, Life Sciences, Dynamics of Youth en Institutions. De Universiteit Utrecht staat midden in de samenleving en draagt bij aan antwoorden op de maatschappelijke vragen van vandaag en morgen.

Aan de faculteit Geesteswetenschappen zijn ongeveer 900 medewerkers en 7000 studenten verbonden. De faculteit omvat vier kennisdomeinen:

1. filosofie en religiewetenschap,
2. geschiedenis en kunstgeschiedenis,
3. media- en cultuurwetenschappen en talen,
4. literatuur en communicatie.

Met het onderwijs en onderzoek op deze gebieden wil de faculteit bijdragen aan een beter begrip van Nederland en Europa in een sterk veranderende maatschappelijke en culturele context.
De ambitie van de bacheloropleiding CIW is afgestudeerden zodanig op te leiden in de analyse van beeld/geluid, taal en interactie, dat ze in alle beroepenvelden inzetbaar zijn waar de keuze en combinatie van media een rol spelen. Verder zijn zij voldoende voorbereid om deel te nemen aan tenminste één van de volgende academische masterprogramma’s:

• Communicatie en organisaties,
• Film- en televisiewetenschap,
• Nieuwe media en
• Digitale cultuur of Interculturele communicatie

Deze onderwijsdoelstellingen worden uiteraard gevoed door het interdisciplinaire onderzoek op dit terrein.

De leerstoel wordt ondergebracht bij het departement Talen, Literatuur en Communicatie als penvoerder van de opleiding CIW. Er zal een nauwe samenwerking zijn met de bestaande leerstoelen die direct betrokken zijn bij CIW, met name Taalbeheersing van het Nederlands, Tekstontwerp en Communicatie en Discourse, Cognition and Communication. Binnen het departement Media- en Cultuurwetenschappen (MCW) is samenwerking mogelijk met de leerstoelen Media en communicatie, Mediatheorie, Film- en televisiegeschiedenis en Kunst, cultuur en diversiteit.

De enthousiaste en betrokken collega’s en de uitstekende voorzieningen in de historische binnenstad van Utrecht, waar de faculteit is gehuisvest, zorgen voor een inspirerend werkklimaat. Bovendien biedt de Universiteit Utrecht aantrekkelijke arbeidsvoorwaarden.

Aanvullende informatie
Heeft u belangstelling? Vraag het profiel dan op bij de afdeling HR van de faculteit Geesteswetenschappen: (030) 253 6244 of

Neem voor nadere inlichtingen contact op met prof. dr. T.J.M. Sanders (Departementshoofd), (030) 253 6080 of

Uw sollicitatie, bestaande uit een motivatie, CV en publicatielijst, kunt u tot 1 december 2014 indienen via onderstaande link.
De selectie van kandidaten voor de sollicitatiegesprekken vindt plaats in januari 2015.
Het geven van een proefcollege, het indienen van een onderzoeksplan evenals een assessment kunnen deel uitmaken van de sollicitatieprocedure.

Reageren uiterlijk 1 december 2014.

Reageren uiterlijk

Posted in Jobs | Leave a comment